LCS, Day 7: 巨人50紅雀 

 

巨人 vs. 紅雀

 

Hero:巨人先發投手席托(Barry Zito),游擊手克勞佛(Brandon Crawford)。

 

Goat:紅雀先發投手林恩(Lance Lynn)。

 

2006年底,舊金山巨人為了要找一個「後邦茲時代」的新一代看板球星,以當時大聯盟史上的投手最大合約,712600萬,簽下了席托。雖然在2002年拿下了美國聯盟賽揚獎,但當時很多球探都認為,即使年紀不大,席托的球威已經開始下滑,所以幾乎所有人都認為這是一個相當不明智的簽約。

 

結果大家的看法,後來證明是對的:到今年球季之前,席托到巨人的前五年的成績是4361敗!甚至2010年巨人拿下總冠軍的那一年,席托在季後賽根本沒上場!在還剩兩年合約的狀況下,席托這筆肥約,早就已經被大家認為是史上最爛的合約之一了。

 

今年席托雖然回春,拿下了15勝,但很明顯的還是讓巨人不放心。所以在NLDS對紅人的先發,一有狀況就被早早換下場。也讓林瑟肯(Tim Lincecum)在那場比賽中,因為中繼表現優異,而在這一輪取代席托的先發輪值位置。要不是邦賈納(Madison Bumgarner)季後賽連爆兩場,席托今天也不可能先發。

 

所以這場比賽,不但攸關巨人會不會本季提前打包放假,也等於是席托在他巨人生涯最重要的一場比賽!雖然一場勝投也無法泯滅這是個失敗肥約的事實,但至少會讓席托的巨人生涯,終於留下一場代表作...

 

結果,今天席托真的投出了他在巨人生涯的代表作!

 

即使在他全盛時期,席托從來不是個以球速取勝的投手。但當時他可以靠著90英哩左右的速球,加上他威震江湖的大曲球,再搭配一些變速球,就足以壓制大聯盟打者。但席托從來不是一個控球精準的投手,所以隨著他的球速越來越慢,因為速差越來越沒有威脅性,而他的控球也無法以準確的進壘點來取勝,最後導致他的戰績一蹶不振

 

而席托調適的方式,就是使用滑球的比例越來越高。曲球還是他的絕殺武器,但席托現在的投球模式,就是以滑球,曲球,變速球的交互搭配,來掩護他現在均速只剩下84英哩左右的速球。

 

但這種模式,我以前已經講過很多次:投手的控球一定要好!如果該場比賽控球有問題,這種類型的投手就會被打爆!因為他沒有太多「失誤空間」(margin of error)。而席托的控球,到現在還是沒有很精準。

 

可是今天,他的控球相當好!也讓他可以用這種配球模式,壓制住紅雀的強打火力。而變化球種交叉掩護他的速球,也讓他今天的速球,即使極速只有86英哩,一樣可以三振打者。

 

這種配球模式的最經典打席:六局下半,席托面對「十月先生」貝爾川(Carlos Beltran),用一顆73英哩的大曲球,取得兩好球之後,下一球是速球,被貝爾川打成界外球。先是曲球,接下來是速球,那下一球會是什麼?曲球嗎?貝爾川當然不知道。而今天席托控球很好,曲球會掉到低角度,又是席托的絕殺武器,貝爾川當然需要提防。結果席托飆了一顆「high fastball」,即使只有84英哩,貝爾川還是揮空被三振!

 

變化球種掩護速球,速差+高低內外的進壘點,這種配球模式一定需要好的控球。席托今天就有不錯的控球,不但讓他投出了巨人生涯的代表作,也讓他成為巨人季後賽隊史上,自1920年之後,第四位投超過七局,最多一次保送,沒有掉任何分數的投手。

 

而紅雀輸球,戰犯是又只投了三局好球,但第四局再度自亂陣腳的先發投手林恩。他的雙殺爆傳,雖然游擊手卡斯馬(Pete Kozma)的確補位太慢,但球直接砸到二壘壘包,卻是林恩自己傳的,這就跟內野手補位快慢沒有關係了。即時補位只是不會掉第一分,但那種傳球,還是抓不到應該要抓到的雙殺。

 

但無論如何,一分的落後,對紅雀而言不是打不回來,林恩接下來穩住就好了。可是他即使拿下第二個出局數,但又保送了布朗柯(Gregor Blanco)擠成滿壘。接下來在今年季後賽敲出好幾支關鍵安打的巨人游擊手克勞佛,再次敲出關鍵的兩分打點安打,巨人30,也讓他再度成為巨人贏球的英雄。

 

我先前已經說過,這系列賽可能至少要打六場,因為這兩支前任總冠軍的韌性都相當強!現在戰線拉回巨人主場,巨人現在已經連贏4場「被聽牌」比賽(elimination game):被聽牌後三連勝紅人,現在被聽牌再拿下Game 5。如果再贏兩場「被聽牌」比賽,將追平1985年堪薩斯皇家的「被聽牌賽」六連勝季後賽紀錄。而如果再贏兩場,當然就表示巨人將挺進世界大賽。可是Game 7,紅雀已經很久沒輸過了。

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趙大觀點-MLB美國職棒大聯盟

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