LCS, Day 4: 老虎21洋基 

 

老虎 vs. 洋基

 

Hero:老虎王牌投手韋蘭德(Justin Verlander)。

 

Goat:洋基打線。

 

季後賽連續23局無失分,韋蘭德今天追平了老虎季後賽隊史上的紀錄。

 

今天韋蘭德面對陷入低潮的洋基打線,一路得心應手。前八局只被洋基上壘兩次,是鈴木一朗的兩支一壘安打,沒有任何保送,雖然只送出三個三振,沒差!反正洋基前八局根本上不了得點圈。

 

而在比賽中段,韋蘭德控球突然有些走樣,常常處於球數落後的狀態。沒差!因為他就直接塞火球進好球帶,反正陷入低潮的洋基打線也打不好。

 

所以洋基打者被壓制,到底是因為陷入低潮的關係?還是韋蘭德太強的關係? 

 

Both

 

洋基打線陷入低潮是不爭的事實,但其他投手如果球數落後,直接速球往好球帶裡塞,不見得每次都能成功壓制打者。今天是因為韋蘭德的速球實在太強,即使他今天沒有飆到100英哩,但他的速球也只被敲出一支安打而已(鈴木一朗)。而且雖然今天他只送出3 K,但洋基打者全場打了35個界外球:這就是典型的就算你打到也打不好。所以固然洋基打線在低潮當中,但韋蘭德的球威,也使得他們更難發揮。

 

雖然韋蘭德強,但洋基全隊打線(鈴木一朗除外)當然是今天輸球的戰犯。前八局連得點圈都上不了,使得老虎雖然只得了兩分,但對韋蘭德而言就足夠了。第九局韋蘭德有點累了,導致他的變化球種威力下滑,也讓他一顆曲球被轟出陽春砲,中斷了他連續局數無失分的紀錄。

 

韋蘭德的連續23局無失分紀錄,不但追平老虎隊史紀錄,也是大聯盟季後賽史上第三名的紀錄。僅次於季後賽紀錄的27局,由名人堂投手,紐約巨人隊的麥修森(Christy Mathewson)在1905年所創下(在世界大賽連三場完封);及排名第二的24局,由密爾瓦基勇士隊的波戴提(Lew Burdette),在1957年所締造。

 

講到紀錄,坎諾(Robinson Cano)的連續打數無安打的季後賽紀錄,也在今天的第九局,中止在29個打數。是在韋蘭德退場後,從救援投手寇克(Phil Coke)手中所打出。

 

老虎雖然現在處於聽牌的絕對優勢,但牛棚的隱憂還是在。終結者瓦佛迪(Jose Valverde)現在變成「隱形人」;而在Game 2表現優異的寇克,今天差點救援失敗。如果老虎沒有意外的打進世界大賽的話,他們的牛棚能不能鎖住巨人,尤其如果是紅雀的打線,還是一大疑問。

 

至於洋基,在這場比賽之前,季後賽七戰四勝制的歷史上,有23支球隊在「主場」先輸兩場,處於02敗的劣勢,最後只有三隊能逆轉獲勝。但也只有1996年的洋基逆轉勇士,是紮紮實實的逆轉勝。其他兩隊則都是靠著「幸運」才能逆轉:1985年的堪薩斯皇家,是靠著一壘審鄧金傑(Don Denkinger)在Game 6的九局下半的一個世界大賽史上最有名的大誤判,才能逆轉獲勝,最後擊敗聖路易紅雀,拿下隊史上唯一的總冠軍;而1986年紐約大都會,則是靠紅襪一壘手巴克納(Bill Buckner),在Game 610局下半,一個紅襪球迷永遠忘不掉的失誤,才能逆轉獲勝,最後拿下了隊史上第二座總冠軍。

 

而今天輸掉比賽,變成更慘的03敗被聽牌,不用查資料大家都知道,史上只有一次大逆轉:在2004年美國聯盟冠軍賽,紅襪逆轉洋基的那次。所以雖然在歷史上有先例,而且洋基下面三場先發投手依序是沙巴西亞(CC Sabathia),派提特(Andy Pettitte),以及黑田博樹;但看看上面發生的「機率」,其實洋基真的快要展望明年了。

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