大聯盟有幾個不成文的配球習慣:



1. 某一顆變化球種,如果對某一位打者,他怎麼打都打不到的話,你就一直配那顆球種到他打到為止。



2. 如果要這樣配球,「盡量」確定,第二球比第一球投得好,第三球比第二球投得好,etc.。因為對方是大聯盟打者,看久了同一顆球,他會做調適。



3. 那顆變化球種,需要是那位投手的「out-pitch」!因為一般的情況,變化球種比速球更容易失投。而如果能成為「out-pitch」的變化球種,球威以及投手的控球能力會比較好。一般混淆打者用的變化球種,基本上則不會這樣配。



芝加哥白襪今年的當紅炸子雞,今年才轉任先發投手的年輕左投塞爾(Chris Sale),他就有這樣一顆變化球種:滑球(要說是「slurve」也可以)。今年球季塞爾光用滑球就抓下了91個三振(這場比賽之前他共送出155 K)!在美國聯盟先發投手中,僅次於紐約洋基的沙巴西亞(CC Sabathia)及白襪的李里安諾(Francisco Liriano)。



而今天塞爾對上底特律老虎的打者楊恩(Delmon Young),就是滑球怎麼丟,他就是怎麼都打不到。第二個打席連丟三個滑球,讓楊恩連揮三個空棒被三振。第三個打席,果然塞爾跟捕手福勞爾(Tyler Flowers)繼續對他丟滑球:丟到他打到為止。



結果在第九顆滑球,楊恩終於打到了,而且是這場比賽勝負關鍵的三分砲!那球並沒有失投,只是楊恩之前一直從球的上方揮擊,也頻頻揮空。那一球還是有壓低,只是楊恩畢竟已經看了八顆滑球,加上大概他覺得正常揮棒揮不到,球又會往下掉,所以用打高爾夫球的方式,用撈的撈撈看。賽後楊恩也說,他只是想碰到球



結果這一撈,不但「碰」到了球,還把球碰到了左外野全壘打牆外!老虎41



所以這個故事告訴我們,即使塞爾的滑球相當犀利,這種配球的方式,還是相當危險。這也是為什麼陳偉殷有一場對上華盛頓國民的比賽,對超級新人哈波(Bryce Harper)連配六顆曲球,在當時我會一直批評的原因。而曲球還不是陳偉殷的「out-pitch」!



至於如果有人問,王建民的sinker連發(PS:華盛頓的報紙說,王建民今天歸隊了),以及郭泓志的火球連飆,為什麼可以?因為那是速球。速球因為有速度,比較有失投的空間,可以overpowering打者。但變化球種因為速度比較慢,一旦失投,或是尾勁不足,就變成了像打擊練習的球。



而塞爾今天被轟三分砲的滑球,還沒有失投!



三分的領先,對於今天老虎的王牌投手韋蘭德(Justin Verlander)而言就足夠了。因為除了一開始第二球就被轟了陽春砲之後,韋蘭德完全壓制白襪打擊。雖然用了124球,但用球數向來不是韋蘭德的問題。今年球季,他到七局以後的平均球速是全大聯盟最快的95.6英哩,而且大家對他100球之後,還能常常飆98-100英哩也已經習以為常。最後老虎也就以42擊敗白襪,三連戰橫掃白襪。也終於追上了白襪的戰績,兩隊在美聯中區並列領先。



剩下一個月的季賽,這兩隊的競爭也進入到最後的白熱化階段,因為輸掉分區的球隊,不一定能搶下外卡。而除非是像聖路易紅雀,或是匹茲堡海盜,因為他們落後給辛辛那提紅人太多,要進季後賽,可能也只剩下搶外卡一途之外,大部分有機會進季後賽的球隊,沒有人想要只是以外卡晉級季後賽。因為沒人想打那一場定生死的外卡戰!一場比賽的變數實在太多了



也因此在台灣時間911日到14日,老虎與白襪的最後一次四連戰系列賽,很有可能將決定這兩隊晉級季後賽的命運!當然,前提是其他比賽兩隊也要盡力搶勝就是了。

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