Bobby V is back

 

事隔10年,瓦倫泰(Bobby Valentine)終於又重返大聯盟。他是大聯盟公認,聰明絕頂的總教練。而在聖路易紅雀名人堂級總教練拉魯沙(Tony LaRussa)退休之後,可能很多大聯盟人士,都會認為瓦倫泰是最聰明的總教練。

 

但為甚麼他從2002年被紐約大都會解聘後,要隔了那麼久才能重回大聯盟執教?而即使他從日本回美之後,也不是沒有球隊考慮過他。有報導出來的,至少有佛羅里達馬林魚(現改名為邁阿密馬林魚),巴爾的摩金鶯,多倫多藍鳥,西雅圖水手,密爾瓦基釀酒人等球隊有面試過他。雖然金鶯,據說是瓦倫泰自己放棄了機會,但還是可以看得出來,有很多球隊有考慮過他,最後卻都打退堂鼓。

 

為甚麼?

 

因為很多人不喜歡他!

 

為甚麼?

 

我們先說說瓦倫泰的優點:他真的是個很好的教頭!每一支他帶過的球隊,都是從成績很爛,變成至少是有競爭性的球隊。他在35歲就擔任德州遊騎兵的總教練。遊騎兵馬上從62勝的球隊,隔年就變成87勝的球隊。他接手大都會時,大都會是71勝的球隊,隔年馬上變成88勝的隊伍。至於他帶領日本職棒羅德隊拿到總冠軍,也是台灣球迷耳熟能詳的事。

 

雖然說球是球員在打,也有很多人不覺得總教練能操控太多的比賽勝負(這我也同意!),但當瓦倫泰生涯帶領的所有隊伍,都有判若兩隊的表現時,你不能不懷疑:瓦倫泰真的有什麼過人之處。

 

前面提及瓦倫泰聰明絕頂,這邊只先舉一個例子(其他例子,等明年愛爾達體育台轉播大聯盟比賽時,我在慢慢跟大家分享。)。很多教練在比賽中都會抗議,大聯盟裁判也習以為常。但瓦倫泰抗議,如果不是為了作秀,或是有其他目的,而單純就是真的抗議的話,很多大聯盟裁判會害怕!因為瓦倫泰的一項過人長處,就是他對棒球比賽所有規則,所有細節,比很多大聯盟裁判都清楚!所以當瓦倫泰上場跟裁判爭論判決時,雖然裁判通常不會改判,但他們常常會很頭痛。因為等到比賽結束,裁判們回去翻規則時,才會赫然發現,原來還真的有這條規則!

 

這不是改不改判的問題,而是當裁判被教練質疑規則,而且是正確的質疑時,裁判會覺得很丟臉。而紐約媒體有一次問過瓦倫泰:為甚麼你這些密密麻麻的規則,通通過目不忘?他回答得很簡單:I love the game of baseball!這回答當時我在紐約,透過電視聽到時,真的很莞爾。

 

除了他聰明絕頂之外,瓦倫泰帶兵有幾個風格:1. 他善用牛棚,卻不特別會操壞救援投手(hello, Joe Torre!);2. 他不是特別死守於先發投手100球的用球數,但也很少操壞先發投手(hello, Dusty Baker!);3. 他是少數總教練,真的能完全,好好使用全部25人的教頭,也因此能帶出一些「綠葉」球員;4. 他非常重視「細節」,球員在比賽中犯的疏失,他幾乎不會放過;5. 他口才很好,很能跟球員溝通。

 

但他除了跟球員溝通之外,他一個很大的缺點,就是在他忍不住的時候,會把球員的問題,也跟媒體「溝通」:他會公開的數落球員!當幾位大都會球員在2002年被傳言有吸食大麻的問題時,瓦倫泰直接跟媒體說他一直懷疑有,而且還做姿勢模仿,說打者如果吸食大麻,怎麼可能揮得到球?以及投手如果吸食大麻,球怎麼會控得好?而前大都會捕手杭德利(Todd Hundley)在陷入低潮時,他也直接跟媒體講,他希望杭德利晚上能多睡點覺,似乎是在暗示杭德利留連夜店。結果杭德利那段時間,是因為母親罹患癌症,老婆懷第三胎雖然事後瓦倫泰有跟杭德利私下溝通,但已經無法彌補兩人的關係了。

 

另外大家都知道,瓦倫泰很喜歡變成焦點。這是雙面刃:有時候教練take a hit from the media,對球員來說可以減少壓力,以及排除分心的事;但要是過了頭,球員會覺得你是不是就是自己愛出風頭?到底是誰在打球?

 

當然,台灣的大聯盟球迷對瓦倫泰最熟悉的,可能就是他每待一支球隊,遲早會跟管理階層槓上,最後導致被解約。為甚麼?因為瓦倫泰知道自己很聰明,事實上他也很會評鑑球員的潛力。所以當他在一支球隊待久了,最後總是會去干預球員的選擇,跟球團的運作。

 

我們常常比喻說:球團總經理是「買菜」的,總教練是「炒菜」的。現在瓦倫泰61歲了,觀念有沒有改不知道?但以前的他,總是認為你要我炒好菜,就要給我想要的菜。他的長處是把爛隊帶成好隊,但好的球隊要更上一層樓,他認為你就要給我想要的球員了。這常常就會導致他跟管理階層的衝突,也讓有些大聯盟人士質疑瓦倫泰,是不是只能把爛隊變成好隊,但要是想拿總冠軍,他就沒那個能力了?

 

而他雖然執教生涯成績不錯,但他從來沒有帶領球隊拿下過分區第一名(2000年大都會是拿到國家聯盟外卡,一路殺進世界大賽的)。這也成為認為他沒有能力帶領球隊更上一層樓的大聯盟人士的另一項佐證,也是瓦倫泰以前一直跟管理階層槓上的最主要理由。

 

不過現在瓦倫泰有機會了!他帶領的是有奪冠實力的紅襪陣容。可是另一方面來說,他也將帶領一堆高薪的成名球星。他的track record球員們都耳熟能詳,所以紅襪球星,他真的壓得住嗎?而根據波士頓媒體的報導,已經有些紅襪球員不爽他的到來了。

 

我的個人預測是:明年第一年,瓦倫泰會比較低調(雖然他還是會找機會出風頭)。因為這是他等了十年的機會,他知道這次搞砸,以他的reputation跟年紀,可能沒有下一個機會了。而這也是他帶領的第一支真正有奪冠實力的球隊,你知道他想證明他不是沒有能力帶領球隊奪冠(至少在大聯盟的層級)。

 

但瓦倫泰還是瓦倫泰,一個61歲的人,或許可以做調適,但個性是不可能改的。所以明年球季,紅襪會是場上的表現引人注目,還是場外也一樣精彩?就讓我們拭目以待。不過可以保證的是:明年的紅襪,一定會充滿故事性!

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            Play168

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