波士頓紅襪一開季打出令人訝異的六連敗,終於在對上世仇紐約洋基的第一戰讓本季的勝場開張。但在對上洋基的第二戰又輸球,把戰績打成一勝七敗。所幸今天再以40完封洋基,不但暫時脫離了在分區墊底的窘境,也終於拿下了本季第一次的系列戰勝利。

 

紅襪開季戰績不佳,當然不是單一原因所造成的,但先發投手群表現不佳,卻是相當重要的一個原因。在今天這場比賽之前,紅襪先發投手團隊防禦率高達7.46,是全大聯盟最糟的。而先發投手群共投了41局,被轟了12發全壘打。去年破繭而出的年輕投手巴寇茲(Clay Buchholz),去年整季只被敲出九發全壘打,今年兩場先發就挨了五轟。可是畢竟紅襪先發投手群,是四個名將加上巴寇茲,實力相當強勁,這種季初的表現,我想沒有太多人會認為整季都將是這樣。

 

而今天貝基特(Josh Beckett)的表現,紅襪迷應該會希望,這是一切都將回歸正常的跡象。

 

貝基特本季第一場先發,雖然沒被打出全壘打,但五局投完就下場,因為他丟了106球!今天對上洋基,第一局雖然讓洋基三上三下,但也丟了20球,而且投球節奏極為緩慢,讓人覺得上一場比賽的狀況,會不會再度發生?可是他越投越穩,用球數也因此回到正常值。因為他很早就發現,他的招牌曲球,這場比賽狀況極佳。而在他的曲球完全讓洋基打者無力招架之下,貝基特其他球種,控球也越來越好(雖然他的變速球,今天控球其實並沒有很好),最後他投滿了八局,只被打出兩支一壘安打,丟了一次保送,但送出10次三振。而且有一半是用他的曲球K掉打者!

 

反觀洋基王牌沙巴西亞(CC Sabathia),今天狀況不太好,局局都有讓紅襪上壘。可是他危機處理能力不錯(或是說紅襪得點圈打擊不理想),雖然用了超多的118球,只投了5.2局,但只掉了一分。可是還是因為貝基特優異的表現,而吞下了本季第一敗。

 

不過今天場上,出現了一個罕見的狀況。三局下半無人出局,紅襪攻佔滿壘。歐提茲(David Ortiz)打了一個雙殺打,而三壘的跑者佩卓亞(Dustin Pedroia)回來得分,二壘的跑者岡薩雷茲(Adrian Gonzalez)上三壘。可是這個雙殺的play,二壘審韋格納(Mark Wegner)馬上說一壘往二壘衝,並以滑壘想要破壞雙殺的尤克里斯(Kevin Youkilis)滑壘滑太遠,是故意衝撞洋基游擊手基特(Derek Jeter),是妨礙守備。所以根據規則,雙殺成立,但佩卓亞要回三壘,岡薩雷茲要回二壘,得分取消!雖然下一棒卡麥隆(Mike Cameron)內野安打還是把佩卓亞送回來,得到紅襪的第一分。但如果不是妨礙守備,卡麥隆的內野安打,是送岡薩雷茲回來,攻下紅襪的第二分。

 

所以重點是:尤克里斯到底那個滑壘,有沒有滑太遠?

 

在慢動作重播來看,其實尤克里斯並沒有滑太遠。當然他是故意要去衝撞基特,來破壞可能的雙殺,這是大家都常常會在棒球比賽中看到的。但大聯盟對於這種play,只要是跑壘者的手,伸出去能碰到壘包的範圍之內,都算是合法衝撞。從重播畫面中,很明顯尤克里斯的手,是在可以碰的到壘包的範圍之內。可是二壘審吹了妨礙守備!雖然紅襪教練當然會抗議,但我們都知道這種抗議通常沒用,所以紅襪就因此少得一分。

 

棒球比賽裁判的人為因素,常常會影響到比賽結果(雖然這場比賽沒有影響)。而裁判也是人,你不能寄望他們完全不會出錯。這也是為什麼在美國,棒球雖然已經沒有美式足球受歡迎,但關於棒球的書籍,卻是遠遠超越其他運動。因為除了歷史悠久之外,棒球,有很多的「故事」可以寫。而裁判的關鍵誤判,也會成為父老相傳的「故事」。1985年世界大賽,堪薩斯皇家很有可能就是因為一個有名的裁判誤判,而拿下了隊史上唯一的一座總冠軍。當時是Game 6,聖路易紅雀以三勝二敗領先,再一勝,紅雀就可以拿下總冠軍,而打到第九局,紅雀還以10領先。結果當時的一壘審鄧金傑(Don Denkinger)的誤判,讓皇家第九局的首打席打者歐塔(Jorge Orta),應該出局的卻上一壘,也讓皇家該場比賽有機會能逆轉獲勝,最後在Game 7大勝情緒還未平復的紅雀,拿下總冠軍。而鄧金傑也因此永遠被美國棒球迷給記住。

 

誰又能忘記去年球季,喬依斯(Jim Joyce)的誤判,讓前老虎投手賈拉洛加(Armando Galarraga)的完全比賽飛掉?

 

所以雖然為了盡量杜絕這些人為的錯誤,大聯盟已經開始運用如「instant replay」等措施,但「機器」絕對不會在棒球比賽中取代裁判的!因為除了我們常聽到的理由,如比賽會拖得太久之外,棒球,或者應該說美國職棒大聯盟,他們會想要保持這種「故事性」的傳統。因為對他們來說,少了「人」味,棒球就會變得跟其他運動一樣,只剩下比賽競爭,沒什麼差別了。

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