前一篇才提到,先發投手通常決定比賽的勝負。這場明尼蘇達雙城跟底特律老虎的比賽,是最「經典」的例子。因為老虎先發投手薛瑟(Max Scherzer)兩局投完就被雙城打線給轟了7分,讓老虎以07大幅落後。雖然名人堂的洋基老球星貝拉(Yogi Berra)說:「棒球比賽不到最後一個出局數不算結束」,但大多數這種比賽,大家都知道差不多結束了。因為不只落後太多,而且是一開始就挖了這麼大的一個洞,對球隊的士氣也是一大打擊!

 

而且雖然老虎在第四及第五局,將比數追到37,而落後4分對老虎打擊來說,是有機會追上的差距。可是薛瑟跟救援投手湯馬斯(Brad Thomas)在五局下半,又把隊友辛辛苦苦追回的3分給全部吐回去。比數又變成了310!到這裡比賽是真的結束了,因為「一鼓作氣,再而衰,三而竭」。這不用等到「三」,老虎的氣就沒了。而剩下的局數,兩隊也都因此打的「節奏明快」。

 

老虎一開季,先發投手群表現得相當不穩定。當時只有薛瑟撐住場面,2.63的防禦率相當優異。但當現在王牌投手韋蘭德(Justin Verlander)開始回穩之後,薛瑟卻開始大爆炸!而且連續兩場對上雙城,這支老虎想要爭取季後賽資格的最重要競爭對手,他兩場先發總共只投了八局,卻狂掉16分!雖然說這只是兩場比賽,而且沒有投手不會爆的。但像薛瑟這樣的爆法,又是對上雙城隊,勢必會讓老虎教練團擔心兩件事:薛瑟一開賽都會控球不穩的狀況怎麼改善?及以後面對雙城,他要作什麼樣的調適?

 

雙城先發投手貝克(Scott Baker)則示範了大比數領先的比賽,投手該怎麼投:丟好球!貝克前兩局投完,只丟了3個壞球,24個好球!雖然在第四,第五局掉了3分,但還是領先4分。而且隊友馬上又幫他追回丟掉的3分,讓他輕輕鬆鬆的投完七局拿下勝投。

 

而最讓雙城球迷開心的,應該是頂替受傷的超級捕手茂爾(Joe Mauer)上場的新人捕手拉莫斯(Wilson Ramos)。他大聯盟初登場打出了54,這場第二場,他又打出了43。兩場打出驚人的97!當然這是不會維持下去的,但對於球探一直評價很高的他來說,這種表現會讓雙城球迷相當高興。因為不只他現在可以暫時頂替一下茂爾,未來他就算被交易出去(因為茂爾可能會擋住了他在雙城的前途),也可以讓雙城換回來很好的包裹。

 

最後,倪福德這場沒有上場,是由湯馬斯上來長中繼。這應該可以看出,如果大比數落後,兩人都休息足夠的話,湯馬斯在牛棚的定位,應該是主要的長中繼角色 也就是投手群的第12人。而倪福德的定位雖然還要再觀察(還不確定他是不是像郭泓志一樣,在道奇隊是「領先組」的),但在總教練李蘭(Jim Leyland)心目中,至少他應該沒有只被定位為收拾殘局的投手。

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趙大觀點-MLB美國職棒大聯盟

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